The Peter and Gertrud Klopp Family Project

Reflections on Life, Family and Community

Category Archives: German language contibutions

Über menschliche Werte im Geiste der Ehrfurcht vor dem Leben – 8. Teil

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Gewaltlosigkeit

Von Lew Tolstoi stammt das denkwürdige Wort: „Mit Gewaltmaßnahmen kann man ein Volk unterdrücken, aber nicht regieren.“ Zu dem wichtigen Grundwert der Menschlichkeit, der Gewaltlosigkeit, sollen hauptsächlich Denker des Friedens zu Wort kommen. Auch hier sei zunächst auf die Bergpredigt Jesu verwiesen, in der die Sanftmut gewürdigt wird. Von Mahatma Gandhi stammen die Worte: „Ich lehne Gewalt ab, weil das Gute, was sie zu bewirken scheint, nicht lange anhält. Das Schlechte dagegen, das sie bewirkt, ist von Dauer.” In seiner Satyagraha heißt es: „Die Macht, die aus der Liebe kommt und in Liebe angewendet wird.“ „In dieser Zeit, wo Gewalttätigkeit, in Lüge verkleidet, so unheimlich wie noch nie auf dem Throne der Welt sitzt, bleibe ich dennoch überzeugt, dass Wahrheit,

Liebe, Friedfertigkeit, Sanftmut und Gütigkeit die Gewalt sind, die über aller Gewalt ist. Ihnen wird die Welt gehören, wenn nur genug Menschen die Gedanken der Wahrheit, der Friedfertigkeit und der Sanftmut rein und stark und stetig genug denken und leben.” Denn „alle gewöhnliche Gewalt beschränkt sich selber. Sie erzeugt Gegengewalt, die früher oder später ebenbürtig oder überlegen wird. Die Gütigkeit aber wirkt einfach und stetig. Sie erzeugt keine Spannungen, die sie beeinträchtigen. Bestehende Spannungen entspannt sie, Misstrauen und Missverständnisse bringt sie zu Verflüchtigung, sie verstärkt sich selber, indem sie Gütigkeit hervorruft. Darum ist sie die zweckmäßigste und intensivste Kraft. Was ein Mensch an Gütigkeit in die Welt hinaus gibt, arbeitet an den Herzen und an dem Denken der Menschen … Wo aber Zwang und Gewalt ist, da ist Gefahr für die Religion, doppelt Gefahr, wenn die Religion den Namen und die Berechtigung zur Gewalt hergeben muss oder zuletzt gar selbst auf Gewalt ausgeht.” Diese denkwürdigen und erschreckend aktuellen Sätze sprach Albert Schweitzer schon vor fast einem Jahrhundert aus. Während Gewalt auf Unterwerfung zielt, bewirkt Gewaltlosigkeit Versöhnung.

Martin Luther King fasste in seinen Weihnachtspredigten den ethischen Grundwert der Gewaltlosigkeit in die folgenden Worte: „Ich habe zu viel Hass gesehen, als dass ich selber hassen möchte, und ich habe Hass in den Gesichtern zu vieler Sheriffs, zu vieler weißer Stadträte und zu vieler Ku-Klux-Klan-Leute im Süden gesehen, als dass ich selbst hassen möchte und jedesmal, wenn ich ihn sehe, sage ich mir, Hass ist eine zu große Last, als dass man sie tragen möchte.” In der Mason Temple Church von Memphis rief er aus: „Es gibt in dieser Welt keine Wahl mehr zwischen Gewalt und Gewaltlosigkeit. Entweder Gewaltlosigkeit oder Nicht-existenz.”

Baroness Anna von Waldenfels (née Klopp) – Part XVII

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Narrow Escape and Loss of Property

In the early part of 1945 Georg’s wife, Ilse  von Waldenfels escaped just in time from the rapidly advancing  Red Army. After briefly visiting acquaintances at Lake Scharmützel near Berlin she reached Berghorst in the Münster region in Northwest Germany, where her mother Helene née Wattendorf (1881 – 1973) resided. Georg after joining her as reported earlier became shortly afterwards a British POW and was interned in Recklinghausen until 1947. His entire property had been confiscated on account of his SS membership. There are some vague indications about Georg having been summoned as a witness against Genraloberst of the SS, Sepp Dietrich, in court proceedings at the Nuremberg war crime tribunal or at the Malmedy  Court, in which his former boss received a life sentence for being responsible for the shooting of POW’s during the Ardennes Offensive. The author Eberhard Klopp of these family chronicles did not further explore the connections of these claims. At any rate, Ilse von Waldenfels was able to send family care parcels to her interned husband in Recklinghausen.

By the end of January 1945, the Red Army was approaching the town of Tirschtiegel, which the Wehrmacht (regular German army) and SS units were defending on 30 January. Soviet units were breaking through the so-called ‘Obra Position’ and advanced on 28 January south and north of Tirschtiegel in a pincer attack all the way to the road connecting Meseritz and Bentschen. After the conquest of Bauchwitz only 5km north of Panwitz the Soviets not only blocked to the defenders the retreat from Tirschtiegel, but also to the rural inhabitants the escape route to the railway station in Meseritz.

Anna von Waldenfels describes the loss of her beloved Panwitz. “We were totally unaware the Russians with their tanks were ready to strike at any moment being only 5 km away from us. A general of the SS came by and told us that he would take us to Berlin if we would make up our mind immediately. He warned, ‘Tomorrow you all will be hanging from a tree’. Indeed that’s what happened to all our neighbours who stayed behind. For us to escape was truly a miracle”. On the very next morning (29 January 1945) the Russians had occupied the entire county. All men were shot and all women were raped by the Asian hordes.

To be continued next Friday …

Baroness Anna von Waldenfels (née Klopp) – Part XIII

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Georg’s Pipe Dream

Pulling the right strings at the right authorities, Georg von Waldenfels managed to acquire from the DAG the trusteeship over the ‘abandoned’ estate property at Angern on the River March between Lower Austria and Slovenia. As a trustee he worked there for two months from August 3 to October 1, 1938.

His ultimate goal was by hook or by crook to take possession of the property of the Jewish family Löw, who had owned and worked this large parcel of land of prime agricultural land for many generations. The DAG (Deutsche Ansiedlungsgesellschaft), the so-called German Settlement Agency, had set into motion punitive court proceedings against the Löw family to the tune of 13 million Reichsmark (RM). Eight million RM were covered by the sale of all movable equipment. Remained the five million RM, which the DAG desired to collect. To fully comprehend the value of the entire estate, one can easily peg the sale’s price on today’s real estate market at around 100 million dollars. The commissioned administrator von Waldenfels bragged among friends that he could easily come up with the five million RM. Through marriage he had connected with father-in-law Jan F. Jannink, “one of the wealthiest mega-industrialists of Holland, who would throw the five million RM on the table with a smile.”

Von Waldenfels had also set his eyes on the palace-like mansion of the Löw family located at the 19th District of Vienna. This stately and historically important residence also belonged to the total ‘aryanized’ property of the SS. The low ranking SS officer of Lagowitz, swept up by his incredible pipe dreams, now beyond all reasonable dimensions appeared to drift away into the fantasy world of his own desires.

Baroness Anna von Waldenfels (née Klopp) – Part XI

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Georg von Waldenfels

His Aryan Background under Scrutiny

The investigation process by the “department for Racial Purity” was dragging on deep into the war years and hung like the Sword of Damocles over Georg von Waldenfels. On May 1943 he received the following threatening message, “In his letter to the personnel main office dated April 15, 1943, the Reich’s Leader SS (Himmler) has ordered the review of your ancestry.” On June 12, 1943, the department for racial questions toned down the threat, “The Reich’s Leader SS desires the process for final clarification to start right after the end of the war.” Sepp Dietrich must have put a word in for Georg.

Two aspects saved von Waldenfels, who himself was caught in the Nazi net of racial insanity: The generosity of the SS towards people from the aristocracy even burdened with a questionable ancestry background. The name counted, when it could be used to advantage for the ’NS Movement’. Secondly, during the war against Poland and later as administrator in the agricultural field at Glückshütte near Schrimm/Posen Georg had earned considerable recognition for his work.

Whoever might have been Georg’s supporter, his SS career continued with lightning speed. On July 1, 1942 in Schrimm Georg was promoted to the rank of  lieutenant. With full support of his friend and boss Sepp Dietrich, he could boast bearing the rank of captain in April 1943. In the fateful and dangerous month of May Dietrich’s influence brought about Georg’s promotion to the rank of major in the SS. Right from the first contact with Sepp Dietrich Von Waldenfels had unerringly placed his bet on the right horse. Two promotions within 8 weeks from April to June 1943 is quite a remarkable fact. Sepp Dietrich must have had a ‘Spezi’ (Bavarian: meaning friend) in the department for racial questions making it clear with the bold statement, “I decide, who is a Jew!” Indeed he could care less whether Georg had a non-aryan grandmother or not.

Both Sepp and Georg knew how to play the game in this complex multi-faceted system, which in spite of its reputed ruthlessness left significant gaps, which allowed personal initiative, civil courage and connections to change or even reverse an administrative decision. Of course, outsiders had no such luck. However, if the Nazi regime had survived the year 1945, Georg von Waldenfels’s SS career would have in the long run ended in a big fall.

To be continued next Friday …

Albert Schweitzer – Seminar #29

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Über das Leben der Afrikaner im Urwald

Heute wollen wir uns einmal anhören, was Albert Schweitzer von den Afrikanern erzählt hat, die im Urwald leben. Das Leben dort war nämlich ganz anders als bei uns. Die Afrikaner wohnten in kleinen Siedlungen, zu denen keine festen Straßen führten. Wollte man zu ihnen gelangen, musste man einen Fußweg benutzen, der durch den Wald, durch Sümpfe oder Gewässer und über Berge führe. Es gab dort auch keinen Straßendienst, der die Wege pflegte. Ständig mussten Frauen und Männer mit großen Messern oder Äxten den Weg freihalten, weil er sonst mit den vielen Pflanzen zuwachsen würde In den Siedlungen wohnten die Afrikaner in unterschiedlichen Unterkünften. Ärmere Menschen bauten sich ihre Hütten aus Bambusstäben und Palmenblättern. Die Palmenblätter waren aber nicht so dicht, dass kein Regen hindurch tropfte. So wurden die Menschen in der Regenzeit oft nass. Diese Menschen waren auch deshalb arm, weil sie keinen Ackerbau und kein Handwerk betrieben. Sie sammelten nur Früchte im Wald, jagten Wild oder fingen Fische. Aber sie hatten nichts, was sie verkaufen konnten.

Doch es gab auch andere Siedlungen, in denen es die Menschen besser hatten. Sie rodeten immer wieder ein Stück Wald und pflanzten auf die frei gewordene Fläche Obst und Gemüse. Es wuchsen in den Gärten Bananen, Maniok und viele andere Pflanzen, die wir hier nicht kennen, weil es bei uns zu kalt ist. Die Leute hielten sich auch Haustiere wie Ziegen und Hühner und wer geschickt war, fertigte Eimer, Musikinstrumente oder kunstvolle Figuren aus Holz an. So erzeugten sie mehr, als sie selber brauchten, und konnten das, was sie übrig hatten, in der Stadt auf dem Markt verkaufen: Eier und Milch, Bananen, Holzeimer und Figuren. Für das Geld, das sie für ihre Produkte erhielten, konnten sich die Menschen dann Werkzeuge oder Kleidung, Gartengeräte oder Bretter kaufen. Mit den Brettern bauten sie sich kleine Häuschen, in denen sie besser wohnen konnten als in den Palmenhütten zuvor. Sie konnten mit dem verdienten Geld aber auch ihre Behandlung im Albert- Schweitzer-Spital in Lambarene bezahlen, falls sie einmal krank wurden. In manchen Dörfern legten die Menschen auch ihr Geld zusammen und bezahlten einen Lehrer, der ihren Kindern Lesen. Rechnen und Schreiben beibrachte. Das war sehr klug!

Es gab aber auch Menschen, die einfach nicht genug haben konnten. Sie wollten immer mehr als ihre Mitbewohner in der Siedlung. Deshalb gingen sie zu den Fabriken in der Stadt oder zu einer der großen Farmen auf dem Land, um dort zu arbeiten. Einige von ihnen sparten sich das Geld, das sie dort verdienten, und konnten dann ihren Frauen und Kindern schöne Kleider oder Spielzeug kaufen. Aber viele wurden auch bettelarm. Das kam so: Die weißen Menschen aus Europa, denen die Fabriken oder die Farmen gehörten, hatten manches Gute vollbracht. Aber manche von ihnen haben auch viel Böses angerichtet. Zu dem Bösen zählt zum Beispiel der Alkohol, den sie mitbrachten. So wie in Nordamerika die Indianer, so litten in Afrika die Afrikaner durch den Alkohol. Für das Geld, das sie sich erarbeitet hatten, kauften sie sich keine schönen Sachen, sondern Alkohol. Der Schnaps hat ebenso viele Menschen umgebracht, wie in den Kriegen totgeschossen worden waren. Deshalb ist es besser, wenn man keinen Schnaps trinkt. Auch bei uns gibt es nicht wenige Menschen, die vom Alkohol krank geworden sind. Dasselbe gilt für Zigaretten und Drogen. Sie sind Gift, und man soll sich doch nicht selbst vergiften! Deshalb war im Albert-Schweitzer-Spital in Lambarene der Alkohol verboten.

Auch heute noch ist das Leben der Afrikaner sehr unterschiedlich. Die meisten von ihnen sind immer noch sehr arm. Deshalb muss man ihnen helfen, damit sie sich selbst helfen können. Ein gutes Beispiel dafür ist das Albert- Schweitzer-Spital in Lambarene. Früher gab es dort nur weiße Ärzte, aber heute arbeiten dort Afrikaner, die genauso gute Ärzte, Krankenschwestern und Pfleger sind, wie es zuvor die Europäer waren. Albert Schweitzer gab uneigennützig Hilfe zur Selbsthilfe!

Wir merken uns:

Man soll fleißig arbeiten, um zufrieden zu leben. Aber man soll nicht habgierig werden und immer mehr haben wollen. Dadurch wird man nicht glücklicher.

Man soll gesund leben und Gifte wie Alkohol, Tabak oder Drogen meiden. Kein kluger Mensch vergiftet sich selbst.

Albert Schweitzer – Seminar #9

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Die Geschichte von den armen Familien und Albert Schweitzers Entschluss

Als Albert das Abitur bestanden hatte, studierte er in Straßburg Theologie und Philosophie. Das eine Fach beschäftigt sich mit der Religion und das andere mit der menschlichen Weisheit. Wie sein Vater wollte auch Albert Pfarrer werden. Er wollte aber nicht nur auf der Universität lernen, sondern auch daneben anderen Menschen helfen. Deshalb besuchte er arme Leute, sprach mit ihnen und übergab ihnen Geld, das reiche Menschen gespendet hatten. Die armen Leute freuten sich immer, wenn er zu ihnen kam, denn ihnen half sonst niemand. Sie waren so arm, dass die Kinder schon arbeiten gehen mussten, um etwas Geld zu verdienen. Sonst hätten sie nicht einmal genug zum Essen gehabt. Spielzeug hatten die Kinder sowieso nicht, denn dafür hatten die Eltern kein Geld. Sie spielten in der Küche auf dem Fußboden mit kleinen Steinchen. In der Küche hingen an Bindfäden Windeln und andere Wäschestücke zum Trocknen. Woanders war dafür kein Platz. Der Vater der Kinder war krank und verdiente nun gar kein Geld mehr. Die Mutter fing an zu weinen, weil sie nicht wusste, ob sie in der Wohnung bleiben durften. Sie konnte ja nun keine Miete bezahlen. Das war alles sehr traurig. Da legte ihr Albert Schweitzer etwas Geld auf den Küchentisch, damit die Mutter wenigstens etwas Brot und Milch für die Kinder kaufen konnte. Mutter und Kinder freuten sich darüber sehr und bedankten sich. Aber Albert wollte keinen Dank und sagte ihnen, dass das Geld von anderen Menschen stammte, die ein Herz für arme Laute hatten. Er habe es nur für sie gesammelt.

Die Mutter erzählte auch dem Albert, dass ihr ältester Sohn in der Schule gut lernt und schon das „ABC“ aufsagen kann. Darauf war sie sehr stolz.

Als Albert wieder zuhause war. dachte er über alles nach, was er gesehen und gehört hatte. Er fragte sich: “Warum habe ich es so gut in meiner Kindheit gehabt? Ich konnte spielen und lernen, hatte ein eigenes Bett und brauchte nie zu hungern! Viele andere Kinder hatten das alles nicht. Mein Glück ist also nicht selbstverständlich.”

Darauf legte Albert ein Gelübde ab, das heißt, er nahm sich fest vor: „Bis ich dreißig Jahre alt bin, will ich für mich leben. Ich will studieren, Orgel spielen und Konzerte geben, Bücher schreiben und Vorträge halten und in der Kirche predigen. Aber danach will ich vor allem für andere Menschen da sein. Ich will all denen helfen, denen es nicht so gut ging wie mir, so wie es Jesus mir gesagt hat.“

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