Meta Emma Klopp – Friedrich and Emma’s Fourteenth Child – Part 3

The Tragic Loss of a Son

In 1910 the sons Werner (died in 1990) and Paul (died in 1932) were born in Weinheim. In 1910 came the transfer of their father to the renown senior high school in Mannheim, which was named after the French major and geographer “Tulla Oberschule”. The unremarkable years of a tranquil teacher’s existence were interrupted in the middle of World War I. In June 1916 Vincenz Mülbert was drafted into military service by the 14th Army Corps of the State of Baden. He served as a truck driver at the Recovery Unit I (Genesungsabteilung) of the Reserve Infantry Regiment 109. In October his daughter Hildegard was born in Mannheim.

During the static warfares in 1918, Vincenz took on active duty at the Aisne (east of Reims) and in the Upper Alsace. At the beginning of September 1918, he was declared “no useable for service at the front” on account of his highly strained nerves. As “being capable of garrison service”, he experienced the war’s end at the balloon battalion 139. On 22 November 1918, he received his demobilization papers and was released from his military service.

He returned to the former teaching post at the school in Mannheim. In May 1923, his wife Amalie gave birth to the twins Gertrud Ida and Hedwig Margarethe in Mannheim. In December followed the birth of the sixth and last child Rudolf Pius. It was according to a teacher’s news bulletin a premature birth. At that time the family possessed a home in Quadrant L of Mannheim.

From an application for financial assistance in September 1932 to the school administration one may be able to reconstruct the circumstances of a serious fateful event. The 19-year old son Paul, a commercial employee, suffered from depression and had already been receiving medical treatment for a long time. On 30 August 1932, he withdrew from his parental home and for ten days was reported missing. On the fourth of September, the Hessian police found his clothes on the banks of the riverbank of the River Main near Frankfurt. “Whether it was an accident or suicide could not be determined”. The body was retrieved from the river on the 7th of September, transferred to Mannheim and buried there. Mülbert already owed a large amount of money to the bank and was forced to borrow some more to cover the cost of transportation and burial expenses, He had asked for assistance in the amount of 258 marks.

To be continued …

Meta Emma Klopp – Friedrich and Emma’s Fourteenth Child – Part 2

The ‘Baby of the Family’ and ‘Frau Professor’ Later

Toward the end of the year 1934, the high school teacher Professor Vincenz Mülbert (1875 – 1958) underwent prostate surgery at the Limburg Hospital. Considering the whole story, Vincenz may have also received psychiatric treatment. Between this man, who was just going through the agony of divorce, and Meta Klopp developed a more than the usual patient-nurse relationship.

Vincenz had suffered a series of painful blows during the span between 1930 and 1935. They included a bitter mix of personal fateful events and ominous pressures stemming from his political and academic superiors. Meta Klopp, by no means an unattractive woman, felt with her fine sensitivity the needs of the man in her care. The call for love reached her heart, perhaps delayed by some overprotected years, but now with power, apparently for the first time in her life. After all, there was between the engaged couple an age difference of almost twenty years. In 1935 Vincenz celebrated his 56th birthday.

Vincenz Mülbert was born on 12 November 1879 in Edingen near Heidelberg, the son of a catholic commissioner Franz Mülbert in Mannheim, who had been sick and unemployable since 1896. After the elementary school in Edingen, Vincenz attended the high school in Tauberbischofsheim from 1891 up to grade 11 and transferred ‘because of his low achievement to the high school in Mannheim, where he graduated in 1899’.

He enrolled at the University of Heidelberg. In the third semester, he abandoned the study of classical linguistics and turned to modern languages at the University of Freiburg. For the last two semesters, he returned to Heidelberg. His major subjects were German and French with Latin as his minor. In his application for admission to a high school position in the spring of 1905, Mülbert mentioned in detail six key areas: Gothic grammar, Old High German grammar, Middle High German and modern German literature of the 18th and 19th century.

After his employment as a civil servant of the State of Baden, Vincenz began his exemplary career: May 1905 teaching position and passing the examen and successfully completing his trial period at the Middle School in Bretten, September 1907 High School in Hettenheim, September 1908 Middle School in Schnepfheim. On 22 March 1910 upon the authority of “Friedrich, by the grace of God, great-duke of Baden, duke of Zähringen, Vincenz Mülbert was installed as a professor of the High school in Weinheim”. Mülbert had now achieved official rank and social status. In full anticipation of a secure financial basis, he married on 30 September 1909 the merchant’s daughter Amalie Schmitt of Taubenhofsheim, presumably a sweetheart from the high school days.

Lucia Selma Elsbeth Klopp – Friedrich and Emma’s Twelfth Child

Another Early Death in the Klopp Family

The twelfth child, born in Wolmirstedt on 4 August 1894, did not reach adulthood just as the seventh and tenth child. Although Selma had been mentioned in family circles, nobody could recall any details about her final resting place. The date and place of death could not be found in the official records of the town of Wolmirstedt, Jersleben or Elsenau. However, a photo of her exists (not in my possession), which was made in 1903 or 1904 by the photo store owned by Paul Lorenz. It shows her when she was about nine or ten years old. Her face, no longer childlike, already displays features of early adolescence. In all likelihood, she suffered from a lung disease just as her sister Else born a year later, who will be the topic of the next post. In 1903 or 1904 she moved with her mother Emma to Elsenau in West Prussia, and there she must have passed away a little later having suffered from tuberculosis.


Church in Elsenau (Olszanowo)

Gustav Robert Hermann Klopp – Friedrich und Emma’s Eleventh Child – Part 5

Flying Ace and Inheritance Farmer

Finding himself in this financial emergency, Hermann turned to his sister Jula Steuer who as a guarantor helped him to procure a mortgage. However, all rescue efforts proved to be in vain, since Breitenberg was auctioned off by the order of the bank. Jula Steuer’s claim to the money dragged on till the 1950s and was verified and enforced by court proceedings only on behalf of the heirs of Hermann Klopp. It goes without saying that over this issue the harmony between the Lake Scharmützel family branch and Stechau fell apart. When the son Joachim Klopp (born 1926) consulted his Aunt Alma (née Klopp, 1882 – 1975) on this matter, the relationship between Jala Steuer and the Scholz/Thieß family in Berlin also had reached rock bottom in the end.

On 16 October 1935 Hermann Klopp bought with remaining funds a so-called ‘knight’s estate’ (Rittergut), which covered an area of 30.2 ha land. It was located in Stechau on the farthest eastern border of Saxony-Anhalt and Mark Brandenburg. Since the conditions of the NS Inheritance Law had been met, Hermann from now called himself an inheritance farmer. In Stechau the last son Manfred was born in May 1936. For the improvement projects of the estate, Hermann successfully tapped into the NS “Help East Fund”. The Klopp inheritance farm promised to fare better than all the previous enterprises.

The wound from the aviation disaster in WW1 had bothered Hermann for the rest of his life. The lung shot migrated passing his hips down to his upper thigh causing bone tuberculosis and blood poisoning. Only two years after he became an inheritance farmer, he died on the operating table in the Berlin hospital “Charité” at the age of only 43 years. He was buried at the Stechau cemetery located only 70 m from his sheep farm. Then 81-yer old mother Emma, who had travelled from Panwitz near Meseritz, attended the funeral.

Peter’s note: My brother Karl mentioned in a footnote added to the book that he and our parents were also present at the funeral.

Über menschliche Werte im Geiste der Ehrfurcht vor dem Leben – 18. Teil

To my English speaking blogging friends: Today’s post is the last instalment of the Schweitzer inspired series on human values. I thank you all for your patience and for the effort of some to translate these rather difficult posts. Next Friday I will return to the Klopp Family Story.




Auch das Wort Vertrauen ist kaum noch gebräuchlich. Die Herrschaft der Ökonomie im Denken und Handeln der Menschen führt dazu, dass alles, was man nicht berechnen und Voraussagen kann, wertlos ist. Denn „Vertrauen ist etwas Geistiges”, sagte Albert Schweitzer. „Es kann nur in geistigem Geschehen entstehen … Ich bekenne, dass ich Vertrauen in die Menschen setze. Mein langes Leben hat mich gelehrt, dass wir alle denkende Wesen sind und dass es nur darauf ankommt, dass dieses Denken erwacht und bis in die Tiefe unseres Seins geht.”

Aber auch für alle Unternehmen ist Vertrauen „das große Betriebskapital, ohne welches kein nützliches Werk auskommen kann. Es schafft auf allen Gebieten die Bedingungen gedeihlichen Geschehens.” Ohne das Vertrauen in die Worte Jesu: „Du aber folge mir nach!”, ohne das Vertrauen in alle seine treuen Mitarbeiterinnen und Mitarbeiter und ohne das Vertrauen in das „Symbol seines Werkes”, das Spital in Lambarene, hätte er all die Mühsal, alle die Rückschläge, alle die Verleumdungen und alle diese Widerstände nicht überwinden können. Aber auch seine Mitarbeiter und Patienten ‘lebten davon, dass jemand an sie glaubt’ und ihnen vertraut. ‘Was ein Mensch an Gütigkeit in die Welt hinaus gibt, das arbeitet an den Herzen der Menschen und an ihrem Denken.’

Was zwischen einzelnen Menschen gilt,  hat ebenso in den Beziehungen zwischen den Völkern und Staaten Bedeutung. Auch hierzu hat sich Schweitzer mit dem Hinweis geäußert: „Gemeinsame Ideale allein bieten die Möglichkeit, dass der Einzelne wie auch die Völker sich gegenseitig verstehen, sich gegenseitig achten und Vertrauen zueinander haben.” Die geistige Kraft des Vertrauens ist das beste Mittel zur Wahrung des Friedens. Den guten Staatsmann erkennt man auch daran, dass er internationales Vertrauen schafft.

Über menschliche Werte im Geiste der Ehrfurcht vor dem Leben – 17. Teil



In ihrer Abhandlung zum Thema „Versöhnung” schreibt Oda-Gebbine Holze-Stäblein (in Möllering und Behlau): „Versöhnung: ein Wort wie Samt. Weich und fließend wie Milch und Honig. Versöhnung ist wie ein Glockenturm: ,Alles ist gut.’ Es hat auch etwas Endgültiges, Unwiderrufliches. Stärker als ,Vergebung’ oder Verzeihung’. Und genauso endgültig, rettungslos klingt das Gegenteil: unversöhnlich. Wo Menschen einander mit unversöhnlichem Hass begegnen, da sind alle Brücken abgebrochen.

Versöhnung: ein gutes, starkes Wort! Aber unter dem Samt ist ein harter Kern. Der kommt zum Vorschein in der Urform des Wortes, die sich in einem unserer bekanntesten Weihnachtslieder erhalten hat:

O du fröhliche, o du selige gnadenbringende Weihnachtszeit!

Christ ist erschienen, uns zu versühnen.

Freue dich, o Christenheit!

Versöhnen – versühnen … Ein begangenes Unrecht muss wieder in Ordnung gebracht, muss wieder gutgemacht werden. Wenigstens ein Schmerzensgeld, wenigstens ein Bußgeld oder eine den Schaden behebende Ersatzleistung muss sein. Versöhnung braucht Gerechtigkeit als Boden, auf dem sie stehen und bestehen kann. Und noch tiefer, im innersten Kern des Wortes ist die Erfahrung aufgehoben, dass ein Opfer nötig war, um Sühne zu schaffen.”

Auch der Tod Jesu wurde von den Urchristen als Sühneopfer verstanden. Durch sein Opfer sei die Versöhnung zwischen Gott und Mensch geschehen. Das zeigt auch den Unterschied zwischen Sühne und Versöhnung. Sühne kann man ohne innere Beteiligung leisten, Versöhnung hängt aber von der inneren Einstellung ab: Sie kommt von Herzen und strahlt aus, was der Sühne nicht möglich ist. Versöhnung braucht auch Gerechtigkeit, braucht den Willen zur Wiedergutmachung und sei es auch nur eine Geste. Sie soll zum Ausdruck bringen, dass man das Unrecht, den Schmerz, den man einem anderen zugefügt hat, bedauert.”

Oda-Gebbin Holze-Stöblein verweist in diesem Zusammenhang auf die Frage Petri an Jesus, wie oft man verzeihen solle, ob siebenmal genug sei. Jesu Antwort lautete bekanntlich: „siebenmalsiebzigmal”, was natürlich nicht wörtlich gemeint war, nicht ein Aufrechnen von Unrecht und Wiedergutmachung bedeutet, sondern „grenzenloses Verzeihen” fordert, so wie es Albert Schweitzer einmal zum Ausdruck gebracht hat: „Alle Nachsicht und alles Verzeihen ist der Ethik der Ehrfurcht vor dem Leben eine durch die Wahrhaftigkeit gegen sich selbst erzwungene Tat. Ich muss grenzenloses Verzeihen üben, weil ich im Nichtverzeihen unwahrhaftig gegen mich selbst würde, indem ich damit täte, als wäre ich nicht in derselben Weise schuldig wie der Andere mir gegenüber schuldig geworden ist… Lautlos und unauffällig muss ich verzeihen.”

Als ein Beispiel für Versöhnung nach Kriegsverbrechen führt Holze-Stäblein die durch deutsche Bomben zerstörte Kathedrale von Coventry an, die im Gegenzug zur Zerstörung deutscher Städte und Dome führte. Mitglieder der zerstörten Kathedrale in Coventry schrieben in den Chor der Kathedrale mit Holz der verkohlten Balken die Worte: „Father forgive”. Sie sammelten Zimmermannsnägel und schmiedeten aus ihnen Nagelkreuze, die sie deutschen Gemeinden übergaben, deren Kirchen auch zerstört worden waren. Die Kathedrale von Coventry trägt den Namen „Versöhnungskirche”.

Friedrich Schorlemmer führt zu diesem Thema ein aktuelles Beispiel an und schreibt: „Der vielleicht politisch wirkmächtigste Versöhner des Jahrhunderts war der zu 26 Jahren Steinklopfen auf Robben Island verurteilte Nelson Mandela – als kommunistischer Gewalttäter’ und ANC- Mitglied vom Westen lange Zeit eher zur feindlichen Seite gerechnet. Er wurde von Ministerpräsident Frederic de Klerk zum Friedensschließen zurückgeholt. Nach den mörderischen Konflikten der Apartheid in Südafrika hat er zusammen mit Bischof Tutu etwas bewirkt, was niemand für möglich gehalten hätte: Versöhnung in der Wahrheit! Versöhnung steht nicht gegen Wahrheit, und Wahrheit provoziert nicht Unversöhnlichkeit.” Eine solche Haltung hätte man sich nach der deutschen Einheit auch gewünscht. Dazu sei Richard von Weizsäcker zum Abschluss zitiert: „Die größte Kraft bleibt es ganz gewiss, eigenes Versagen selbst zu erkennen. Sie bietet den tiefsten Ansatz für eine Chance zu neuem Anfang. Aber wir sind als Menschen der Ermutigung bedürftig und zugänglich. Jeder kann aus eigenen Fehlern lernen. Es gilt, ihm dabei zu helfen, ihn also nicht ständig auf seine Vergangenheit festzunageln, sondern ihm die Beteiligung an einer neuen Zukunft zu erleichtern und zuzutrauen. Das ist lebenswichtig für die Freiheit, in der wir vereint bestehen wollen. Versöhnung unter Menschen kann ohne Wahrheit nicht gelingen. Wahrheit ohne Aussicht auf Versöhnung aber ist unmenschlich.”