Ernst Klopp (1900 – 1964) Part 19

Flight from the Red Army

The German management of Gutfelde under my father’s administration abruptly ended on the 12th and 13th of January 1945 with the family’s flight from the advancing Red Army. A few hours before, the attack began, which turned out to be the most massive offensive ever-recorded in international military history. Under the command of Marshal Schukow and Konjew the Soviet army groups conquered Warthegau and advanced within days all the way to Sagan, Silesia. Panic and chaos spread among the defending forces and the civilian population. The flight with as little baggage as possible succeeded in the direction of Landsberg in spite of bitter cold temperatures and icy, snowed-over roads, which were hopelessly overcrowded with people, horses and wagons.

There was an agreement between the NS leader (Ortsgruppenleiter) in Seebrück (Rogowo) and the German farmers including all administrators of the region to join together in order to escape in one single trek. My father found out that the party leaders and NS officials had secretively taken off to safety on their own. He became quite enraged over this lack of leadership on the part of the very people who through courage and fearless guidance were supposed to set an example. While the lonely three trek wagons (Klopp, Kegler, and Dwinger) were slowly heading west, my father on a fast one-horse buggy was racing from farm to farm to warn stragglers of the impending danger and say good-bye to his Polish friends.

Photo Credit: Planet Wissen

The trek managed to get as far as Arnswalde (Choszczno), Pomerania, where the family found temporary shelter in the forestry Kühnemühle. As the place appeared safe at least for the time being, Father decided to stay there longer than warranted by the critical circumstances created by the Soviet armies advancing westwards at lightning speed. Precious time was being wasted with useless discussions and playing Doppelkopf. Perhaps a trace of unfounded hope that the enemy on the eastern front could still be thrown back through a heroic effort by the German troops lingered at the back of everybody’s mind and caused them to dawdle. Suddenly in early February Red Army soldiers arrived at the forestry and took Father as prisoner of war although he was no combatant and assigned him to hard labor in the Soviet Union. In a forced march he returned to Posen (Poznan), to the very region whence he had escaped. Then the Russians shipped him by train to the Donbas area, where somewhere between Charkow and Rostow on the River Don he had to work in the coal mines.

New Look for the Klopp Family Blog

Switch to the Eighties Theme

It was time to make some improvements to my blog. I worked on the pages to make them more accessible. The pages created from the posts on my grandparents, uncles and aunts are now almost complete. Biene’s family still needs to be done. The German part of the menu has been revamped to allow readers to  locate articles more quickly.

I hope that you like the new look and I would appreciate to receive your feedback on the changes I have made. Have a great week!

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Ireland 2019: Dublin’s Guinness Storehouse

Beer lovers and Irish Rovers fans, you will like today’s post by ‘crowcanyonjournal’.

Crow Canyon Journal

We had two hop-offs on our sightseeing bus tour of Dublin. The girls got off just past Dublin Castle to visit Dublin’s two great cathedrals, Christ Church and St Patrick’s. And the boys hopped off a few minutes later to tour the Guinness Storehouse, rated as the number one tourist attraction in Dublin. We would soon learn the story of Sir Arthur Guinness, who took over the St James Gate Brewery in 1759 and introduced his magic dark brew to the world.

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Biene’s Eagles

Wednesday’s Photos

Last week I presented a few of Biene’s owls which she had painted on rocks. Another common bird, which had made a spectacular come-back in our area in the last fifty years, is the bald eagle. No wonder that my wife has chosen this majestic bird of prey for her artwork. She paints mostly in the summer in a quiet corner at our local campsite surrounded by all the natural wonders. Lately, to overcome the depressing often grey winter months, she has taken up new projects of rock paintings in her studio located in our backyard. Responding to your encouraging comments on last week’s post, she is returning to her artistic activities she loves so dearly. Enjoy.

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Natural Splendour of the Arrow Lakes

Wednesday’s Photos

Advent Impressions

Signs of the approaching winter are now beginning to tell us in our neck of the woods that the dark season is upon us. But for those, who keep the candle burning in their hearts and have their eyes wide upon for the wonders of God’s creation, the brightness of the snow and the green colours of branches bring joy in fond anticipation of Christmas. It is a time for reflection away from the hustle and bustle of last-minute shopping in the peace and quiet of a landscape at rest. Enjoy.

Please note this is the last post before Christmas. I need to take some time off for the family. I wish all my readers a very Merry Christmas and a Happy New Year.

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Serene Winter Scene

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Nature’s Advent Wreath

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Ice Flowers Growing on a Windshield

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Ever-Green Cedar Branches

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Snow-capped Ornamental Thistles

Something very touching is the following video a friend had passed on to me yesterday.

Über menschliche Werte im Geiste der Ehrfurcht vor dem Leben – 13. Teil

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„Mut ist uns nicht angeboren. Mut ist der Sieg über die Angst und unsere Ängste”, schreibt Friedrich Schorlemmer (in Möllering und Behlau). „Denn Angst ist uns angeboren, die Angst vor allem, was uns bedroht, in der Wirklichkeit und im Traum: Angst vor dem Stärkeren, Angst zu unterliegen, Angst vor körperlichem und seelischem Schmerz, Angst um unser Leben selbst, Angst vor dem Versagen – vor uns selbst, vor anderen oder vor einer Aufgabe -, Ängste vor dem Beginnen, Angst davor, Verantwortung übernehmen zu sollen.” Hinzu kommen Ängste vor dem Verlust des Arbeitsplatzes, die viele Menschen bedrücken.

Die Quellen des Mutes bestehen darin, sich seiner Kräfte und seines Wertes bewusst zu sein, zu überlegen, was man sich zumuten kann und was nicht. Das erfordert Selbstbesinnung auf den Mut des Herzens und des Verstandes.

Ein Zeichen des Mutes ist wohl auch die so genannte „Zivilcourage”. Es ist ein Wort, das einst Bismarck verwandte als er einem Abgeordneten des Preußischen Landtages sagte: „Mut auf dem Schlachtfeld ist bei uns (Deutschen) Gemeingut. Aber Sie werden es nicht selten finden, dass es ganz achtbaren Leuten an Zivilcourage fehlt!”

„Zivile Tapferkeit – das ist der Mut vor dem Freund”, stellt Friedrich Schorlemmer fest. „Und es ist der Mut, ganz auf eigenes Risiko einzuschreiten… Es ist das eigene, freie Heraustreten aus den ,Regeln der Herde’, wo Verantwortung das gebietet oder wo das Herz unmittelbar schlägt.” Es bedeutet auch, weder auf den Beifall noch auf die Kritik zu achten, die man dafür erntet. Das bedeutet zugleich, sich davon zu befreien, unbedingt bei den Stärkeren, Mächtigen zu sein und ihnen zu gefallen. So ist es in der Diktatur und nicht anders in der Demokratie, wenngleich hier nicht so gefährlich. Doch brauchen wir zum eigenen Mut auch Ermutigung und wenn möglich auch Verbündete. Denn eigener Mut macht anderen Mut, wenn die Gründe des Denkens und Handelns ethisch sind und wenn der Mutige glaubwürdig ist. Ein überzeugendes Beispiel für großen Mut, große Zivilcourage ist der amerikanische Bürgerrechtler und Denker des Friedens Martin Luther King. Ihn als Vorbild zu wählen, ist für viele mutige Menschen in aller Welt Kraft spendend gewesen. Mut zu zeigen, gilt es nicht nur im Blick auf die Mächtigen, sondern ebenso im Blick auf die Schwachen, die Hilflosen, die Verfolgten, die Flüchtenden. So war es mutig von jenem Pfarrer, der einst den „obdachlosen”, verfolgten Erich Honecker bei sich aufzunehmen, obwohl er dafür beschimpft und geschmäht worden ist. Dieser Pfarrer handelte doch im Sinne der Bergpredigt, im Gegensatz zu manchem seiner einstigen Amtsbrüder jener Zeit, denen die Bergpredigt nichts mehr bedeutete.

Anstelle der Jahrhunderte lang gepriesenen „Tapferkeit vor dem Feind” sollte der Mut treten, gegen Krieg, Gewalt, Unrecht, Hunger, Armut aufzutreten. Auch hier gilt Albert Schweitzers Wort: „Das wenige, das du tun kannst, ist viel, wenn du nur irgendwo Schmerz und Weh und Angst von einem Wesen nimmst, sei es ein Mensch, sei es irgendeine Kreatur.”