A Visit to Hartmut and Gisela Kegler’s New Home in Kochstedt

Our Visit with Uncle Hartmut and Aunt Gisela

by Dieter Barge

Chart II a – II and III

From April 28th to April 30th, 2015, we paid a visit to Edda’s Uncle Hartmut and his wife Gisela in Kochstedt near Dessau.

Hartmut, the first child of Bruno and Johanna Kegler, was born in 1931 in Stettin (Szczecin). He attended the elementary and high school in Hirschberg (town in Lower Silesia). In Thuringia he graduated from an agricultural institute and took his post-secondary education in Rostock and Halle.

From 1955 to 1991 he worked as a scientist at the Institute of Plant Pathology Aschersleben of the German Academy of Agricultural Sciences of Berlin. In 1959 he pursued his doctoral studies, which earned him in 1964 the postdoctoral qualifications as professor. Gisela was born in 1931 in Havelberg and had an active career in the teaching profession.

Havelberg Dom

Havelberg Dom

After the reunification of Germany, Hartmut was dismissed and became unemployed and a pensioner. This came as a result of the closure of the institure. Both Hartmut and Gisela are occupied with keeping the cultural heritage of Nobel Prize winner Albert Schweitzer alive, hold conferences and publish works related to this theme. The lived in Aschersleben am Bäckerstieg 11, where we had often visited them in past.

One of Numerous Publications about Albert Schweitzer's Legacy

One of Numerous Publications about the Albert Schweitzer’s Legacy

In 2011 we celebrated their combined 160th birthday in the wonderful town of Havelberg at the confluence of the Havel River (great for going paddling) with the Elbe River.

160th Combined Birthday of Hartmut and Gisela Kegler

160th Combined Birthday of Hartmut and Gisela Kegler

In 2014 their son Harald procured for them accommodation with in-house care facilities in the Dessau city district of Kochstedt.

Hartmut and Gisela in their Cozy Livingroom

Hartmut and Gisela in their Cozy Livingroom

Here we visited them for the first time. Hartmut had reserved a room for us in the guesthouse ‘Heideperle’. We had lots of time for stimulating conversation.

Guesthouse Heideperle at Kochstedt

Guesthouse Heideperle at Kochstedt

More on Bruno Kegler and His Family in German

 Bruno Kegler und Seine Familie

Chart II a – I, II, III, IV

Contributed by Dieter and Edda Barge

Wir möchten heute über Eddas Großeltern mütterlicherseits berichten. Eine Hilfe dabei sind die bereits genannten Ahnen-Unterlagen von Erich Engel und ein Fotoalbum, dass Oma Johanna für ihre Tochter Elisabeth (Eddas Mutti) gefertigt hat. Erich ist Johannas Cousin, man sieht beide auf folgendem Foto:

Bild 1

Bild 1

 Eddas Opa Bruno Kegler entstammte einer Pastorenfamilie. Er wurde am 14.8.1901 in Grünewald, Kreis Neustettin in Hinterpommern, als 6. Kind in der Ehe von Pastor Karl Kegler und seiner Ehefrau Elisabeth, geb. Maas, geboren. Erich Engel ermittelte als ältesten Vorfahren der Keglers einen Gottfried, der sich noch Kägeler schrieb. Gottfried wurde in Luchow bei Stettin geboren und starb am 12.Mai 1715. Hier die Eltern von Bruno:

Bild 2

Bild 2

 

Bruno 1906 und 1924:

Bild 3 und Bild 4

 Das nächste Bild zeigt die Eltern von Johanna, Oberschullehrer Ludwig Engel mit seiner Frau Margarete, geb. Janke, und der kleinen Johanna, die am 15.März 1907 in Bad Ziegenhals, Kreis Neiße geboren wurde und das einzige Kind blieb.

Bild 3

Bild 5

 Johanna verlebte eine glückliche, unbeschwerte Kindheit und wuchs in einem harmonischen, fröhlichen Elternhaus auf. Sie besuchte das Lyzeum und die Studienanstalt in Hirschberg, später die Frauenfachschule in Görlitz und von 1929 – 1931 das Lehrerseminar in Stettin. Bruno erhielt seinen ersten Unterricht in der Volksschule Grünewald bei seinem Vater, 1911 trat er in die Kadettenanstalt in Plön ein, ab 1915 in Berlin-Lichterfelde, 1919 bestand er das Abitur, der Tod seines Vaters am 15.Juni 1919 traf ihn hart. Er trat in den Grenzschutz ein und begann ein Medizinstudium in Tübingen, das er aber wegen Geldmangel aufgeben musste. Er trat in den Zolldienst ein. In Neustadt/Oberschlesien befreundete er sich mit Hans Becker. Später wurde er nach Stettin versetzt Bei einem Besuch bei den Beckers sah er ein Bild von Johanna Engel an der Wand hängen und die Frau von Hans Becker, Ruth sagte “das ist meine Cousine Johanna”. Bruno wollte unbedingt Grüße von Beckers an Johanna ausrichten und lernte sie am 10.8.1928 in Stettin kennen. Nun begann für Johanna die wunderschöne Zeit der ersten Liebe. Sie sahen sich oft und unternahmen gemeinsame Wanderungen und Dampferfahrten. Bruno hatte nach dem ersten Zusammentreffen mit Johanna den beiden Damen, bei denen er als “möblierter Herr” wohnte, spontan erklärt, dass er seine zukünftige Frau kennengelernt habe !!! Am 29.April 1930 schlossen beide in Hirschberg den Bund der Ehe. In ihren Ringen war der 10.8.1928 eingraviert.

 Bilder 6 – 9

Bild 9 zeigt beide mit den Beckers. Der Weg der Familie führte sie über Bad Landeck (ab Jan. 1935), Bitburg (ab Okt. 1937), Königsberg/Neumark (ab Okt. 1938) nach Oppeln (ab April 1940). In Stettin wurden Hartmut am 14.4.1931(Bild 10) und Elisabeth am 31.12.1933 (Bild 11) geboren.

 

Bild 10                                                                                                                    Bild 11

Von Bad Landeck die Bilder 12-16.

 

Bilder 12 – 16

 In Bitburg wurde am 20.3.1938 Jürgen geboren.

 

Bilder 17 – 19

 Bild 19 entstand bei einem Besuch der Großeltern Ludwig und Margarete. In Königsberg führt der stolze Großvater Ludwig die großen Enkel zum Schwimmunterricht, die nächsten Fotos zeigen Ferienbilder von Stolpmünde.

Bild 20

Bild 20

 

Bilder 21 – 24

 Auf den Bildern 21-24 sieht man Oma Elisabeth. Dann begann am 1.September 1939 der unsägliche Krieg. Bruno musste den Polenfeldzug vom 1.September bis zum 6.Oktober mitmachen. Bild 25 zeigt Bruno in Uniform, Bild 26 die Familie bei einem Urlaub im Januar 1940.

Bild 25                                                                                                                   Bild 26

 Am 18.6.1940 fiel Bruno in Kientzheim/Elsaß. Hanna schrieb im Album: Manchmal wollt’ ich fast verzagen, und ich dacht-ich trüg es nie. Und ich hab es doch getragen, aber fragt mich nur nicht -wie.-” Über diese schlimme Zeit berichtet Dieter in einem gesonderten Beitrag! Oma Hanna ging bald mit den Kindern nach Hirschberg zurück. Es schließt sich zeitlich der schon eröffentlichte Bericht von Hartmut über die Flucht nach Mellen an.

The Incredible Story of the Fall of the Iron Curtain

The Dieter and Edda Barge Report (Chart II a – IV)

Contributed be Dieter Barge

Bruno Kegler

Bruno Kegler 1901 – 1940

Edda’s grandparents on her mother’s side of the family were Bruno and Johanna Kegler. We called Johanna Hanna. She was a kindhearted woman. She too had to endure many hardships. Truly she had earned her last beautiful years together with her mother and Aunt Maria at Tulpen Street in Gießen. Her maiden name was Engel (Angel in English).

One of her cousins was Erich Engel, who lived after the war with his wife Berty in Hanover and served in the courts as Attorney General. For many years Erich immersed himself in family research and of course also explored the ancestry of the Keglers. Edda and I maintained an active correspondence with the Engels. So it comes as no surprise that Erich had also written much about our family. Unfortunately he passed away a few years before Gemany’s reunification. Thus, we never met in person. On the occasion of our first visit to the ‘West’ – I believe it was in 1987, I got to know his wife Berty. We had dinner with her together with Jürgen and Inge Kegler. Out of this emerged a long friendship with her. She passed away at the age of 94.

On November 9th, 1989, the Berlin Wall had come down. Günter Schabowski, the Regime’s spokesman made the fateful announcement that East Germans would be allowed to cross the border. When asked how soon, not being completely informed he replied, “As far as I know, effective immediately.”

https://www.youtube.com/watch?v=TQiriTompdY

On the same evening tens of thousands of GDR citizens were in West Berlin, and on Saturday November 11th, 1989 our family traveled to Berty’s place in Hanover. We started out at six in the morning and arrived in Hanover at 8 p.m. From the moment we entered the autobahn, we slowly drove in the notorious stop-go pattern of a horrendous traffic jam. We will never forget this trip! Today you can cover the distance in an hour and a half.

There was rejoicing everywhere. Right after the border crossing at Marienborn there was even a party going on. Berty looked at us. She had no idea that we were coming and said, “… and I have nothing at all to eat for you!”

On Sunday on our return trip there were a hundred people standing on every overpass waving at the Trabis and Wartburgs (East German cars). Later on I often went to the ‘Four Border Point’, where Berty lived, and helped a little in her apartment, whenever there was something to do. Often we had a couple of Jever beers and Doornkaat schnaps. Together we also went to Wilhelmshaven, where Erich came from. His father was employed there as senior foreman at the shipyard.

Back to Erich, he had put together about six thick volumes of more than 1000 pages, of which we have a copy. The huge family had several Engel-Reunions, besides others also the one in Weipoldtshausen at Jürgen and Inge Kegler’s. In volume five, Erich recounts a little story of a reunion in 1973 at Tulpen Street in Gießen. Jürgen and his 6-year old son Michael dropped in to see us. Michael looked at the backs of all the participants and said to his dad (Recall that the name Engel means Angel in English), “These are not angels at all. I looked at them very closely. They have no wings!”

Kegler Family Reunion in Hungary

Kegler Family Reunion in Hungary