August Otto Wilhelm Klopp (1884 – 1886) – Part II

Amazing Fertility in the Face of Death

The euphoria during the following two and a half years was almost without limits, even though P.F.W.Klopp’s milling business was on the decline. Around the time of Christmas 1884, most likely while they were still living in Magdeburg, Friedrich Klopp went about having another child. Anna, born on September 29, 1885, was the eighth child in the ever-growing Klopp family. Friedrich took his clan and moved back to Jersleben, where he found accommodation and presumably gainful employment with one of the three mill owners of his apprenticeship years. There he devoted his energies to the creation of yet another offspring and succeeded at the beginning of March 1886 in getting his wife expecting again.

Weekly Market in Today's Magdeburg - Photo credit:
Weekly Market in Today’s Magdeburg – Photo credit:

At the beginning of the same month on March 5, 1886 the sickly August Otto Wilhelm passed away at the age of one year and seven months. This early childhood death points to the poor standards of hygiene in the mill environment at Jersfeld of this era and highlights the tribute, which the family had to pay at their return to their home turf. The loss was bearable and soon forgotten.

Midland Canal near Jerleben - Photo Credit:
Midland Canal near Jerleben – Photo Credit:

During the weeks of Emma’s mourning 33-year-old husband Friedrich provided plenty of physical comfort and warmth, the result of which excluded any fear of extinction of the male lineage in the Klopp family.  Exactly nine months later on December 8, 1886, Wilhelm, the fifth son and by now the ninth child, made his entrance into the family. August Otto Wilhelm is the only Klopp child to be buried in the cemetery of the Jersleben church yard.

Eine ergreifende Liebesgeschichte – 4. Teil

Bitten um Verständnis

Am gleichen Tag erreichte die Familie ein Brief, in dem Elisabeth u.a. schrieb:

„Eberhard und ich haben an dem Tag, an dem Ihr diesen Brief bekommt, also am 4.6., geheiratet. Wir tun es deshalb so schnell, weil wir uns auf ein Kindchen freuen dürfen. Ich weiß nicht, ob es eine Entschuldigung dafür gibt, was ich Euch angetan habe! Das ist mein ganzer Kummer, denn ich habe Euch so lieb, dass es mir unsagbar weh tut, Euch so leiden zu sehen. Wenn Ihr könnt, verzeiht mir. Denkt bitte daran, dass auch Ihr, als Ihr liebtet, fest bei Eurem Entschluss bliebt. Über das, was geschehen ist, möchte ich nichts anderes sagen, als dass es aus Liebe geschehen ist. Ich habe lange darüber nachgedacht, konnte es aber nicht bereuen. Ihr wisst, dass ich es nicht ertragen würde, wenn Ihr nichts mehr von mir wissen wolltet. Ich brauche zu nötig Eure Liebe und Euer Verstehen.“

Glückliche Tage der Verliebten 1955 - Titel: Don Quichote auf Rosinante
Glückliche Tage der Verliebten 1955 – Titel: Don Quichote auf Rosinante

Auch Eberhard wendet sich an seine Schwiegermutter, unter anderem mit folgenden Zeilen: „Seit wir Gewissheit hatten, dass Elisabeth ein Kindchen haben würde, stand unser Entschluss fest, so schnell wie möglich zu heiraten. Sie werden das alles vielleicht nicht verstehen, Sie werden sehr böse auf mich sein und wer weiß was von mir denken, weil Sie mich zu wenig kennen. Ich verstehe das wohl. Die Zeit wird es beweisen, dass wir zueinander passen und glücklich sein werden.

Die kleine Edda mit Eltern 1955
Die kleine Edda mit Eltern 1955

In unseren Freudenbecher werden ein paar bittere Tropfen fallen. Wir wissen, dass Sie mit unserer Ehe nicht einverstanden sind. Aus diesem einfachen Grunde erhalten Sie so spät Nachricht von der bevorstehenden Trauung. Ich wünsche und hoffe nur das Eine: dass die Liebe des Mutterherzens in Ruhe und Besonnenheit die rechte Entscheidung fällt. Ich könnte mir nicht vorstellen, dass ein Mutterherz sich so verhärten kann. Wenn Sie mich auch nicht anerkennen, verschließen Sie Elisabeth nicht die Tür. Sollten Sie sich von uns abwenden, werden wir warten. Unsere Tür wird Ihnen stets geöffnet sein. Einmal werden Sie wieder gut sein, diesen Tag sehnen wir voller Hoffnung herbei.“

Diese eindringlichen Worte und Bitten um Vergebung haben scheinbar ihre Wirkung nicht ganz verfehlt. Schon bald findet im Haus von Elisabeths Mutter und ihrem Stiefvater Emanuel in Mellen ein kleines Fest statt, auf dem das jungvermählte Paar gefeiert und beglückwünscht wird. Gäste waren hier Eberhards Eltern, Minna und Albert, sowie Vera und Paul Rohra, ein befreundetes Ehepaar aus Mellen. Die Wogen haben sich zunächst geglättet und die Zukunft der beiden – und damit auch die unsrige – nimmt ihren Lauf.


Chapter 21 of the P. and G. Klopp Story – Part II

To my dear blogging friends: Please note there will be only two posts next week. The one on Tuesday will continue with Anke Schubert’s submission in German: Eine ergreifende Liebesgeschichte, and the one on Thursday will be the next episode of the P.and G. Klopp Story. Canada is celebrating Victoria Day with one extra holiday for the month of May.

Discussion with a Friend on the Nature of Love

Mother had just returned from a visit to Gerry, daughter-in-law Martha and her one-year old grandson Wayne in Medicine Hat, Alberta. It so happened that I was on a ten-days leave and spent a relaxing vacation with her and Aunt Mieze, Aunt Lucie and Uncle Günther at their wonderful house in Watzenborn-Steinberg (Pohlheim). Mother talked a lot about her exciting trip to Canada. The proud grandmother had traveled with Gerry’s family over the Rocky Mountains all the way to beautiful British Columbia. Gerry described the countryside with its lush valleys, wild rushing streams, spectacular scenery and mild climate as God’s country. True to a long family tradition in the Kegler branch of the family, Mother wrote a report of her experiences of her journey to the land of the beavers.

Mother Erika Klopp with Gerry on her visit to Canada

Biene’s school holidays were approaching. In 1962 her family had spent their vacation on the Mediterranean island of Corsica. Now they were planning to spend a couple of weeks at Lake Ammer in Bavaria. Even though I felt my love for Biene was getting stronger with every passing week, I did not openly declare it to her, because I erroneously assumed that she would already know. When she once asked me if I had ever been in love, I missed the golden opportunity to reveal what was on my heart. Instead I used a ride on my brand-new bicycle as a metaphor to describe in the most abstruse way the chaotic state of my inner being. I described how I got lost in the woods. I did not know which way to choose to get out. I dug deep into my psyche, too deep for comfort. Not yet realizing that the good and the evil lie close together within each and every human being, I criticized the world for failing to give me directions. Blind as a bat to my own flaws and weaknesses, I declared the entire world with its political systems, the church, and the army rotten and corrupt. These pathetic meanderings of my mind did very little to express my true feelings for her and would have been better left unsaid.

Peter on his brand new bicycle

For the remaining three or four days I went on a bicycle tour with Dieter, my new army buddy. We traveled first up the River Moselle, then climbed up into the Eifel Mountains and stopped at a beautiful campsite named Pomerania, which reminded me of my grandparents’ lost home province in the east. At nightfall we sat in front of our tent looking at the rising moon in a cloudless sky. The day before I had bought a bottle of Moselle wine, a Riesling well-known for its distinguished qualities due to the grapes, which incredibly ripen more fully during extended periods of autumnal fog in the river valley. Gazing at the crescent of the rising moon I remarked, “If me girl-friend in Velbert also looked at the moon this very minute, our eyes would be fixed on the same heavenly object and in some esoteric way we would be connected with one another.”

Famous Moselle Valley with Germany’s finest Vineyards

Dieter chortled a few times, before he retorted, “But my friend, don’t be an idiot. That is not the same as being physically present. When I kiss my beloved Heidi, I know real love, love that you cannot even fathom with your strange romantic ideas in your head.” And that was the beginning of a long discussion on the nature of love. When we had savored the last drop of the wine and were ready to crawl into the tent, we had moved away from our opposite points of view and found some middle ground. We agreed that in order for a relationship to be meaningful both the physical and spiritual dimensions would have to be present. We learned something important from each other. As for me, I resolved to arrange a rendezvous with Biene at the first opportunity that would offer itself in the near future. But you never know to start with, how things turn out in the end.

10 days in ‘heavenly’ California!

The Learning Curve

I so love traveling to new places – there is something about them that calls me often!

We always wanted to cover the West Cost, a trip that materialized for us early last month (after being in the U.S. for 5 years). We chose to fly with United this time and for rental car I always trust Enterprise.

We had 10 days to see the best of California, and though we wanted to see Grand Canyon and Las Vegas too, that would have made it too hectic for us. So, we took them off the plan and here’s how the layout looked for us – starting with San Francisco and driving clockwise all the way back to it. Essentially, that meant spending at the most 2 days at each major locationhighlighted in the map…had to adjust for travel time too.alok singhal travel blog

I and Saru are Nature lovers, so our outings are…

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August Otto Wilhelm Klopp (1884 – 1886) – Part I

The Short Life of Emma’s Seventh Child

After the mill business in Olvenstedt turned out to be a complete disaster in 1893 at the very latest, P.F.W. Klopp and his wife Emma moved with their six children to Magdeburg- Neustadt. The people they dealt with, work prospects and accommodation remain a gap still to be filled in the family research. The fact is that Emma’s ninety-one year old grandfather Johann Christian Bauer of Jewish ancestry passed away on December 16, 1883 in Magdeburg-Sudenburg. What amount of inheritance he bequeathed to the Emma Klopp family can no longer be ascertained, but must have been considerable. For it secured the next six years of living expenses in Jersleben and must have formed the basis for the acquisition of a house and property in Wolmirstedt further down the road.

Bahnhof Magdeburg Neustadt - Foto:
Bahnhof Magdeburg Neustadt – Foto:

While enjoying the unexpected financial blessing, Emma was also thankfully looking forward to her seventh pregnancy. In August 1884 she bore in Magdeburg-Neustadt her fourth son (seventh child) August Otto Wilhelm. Although Emma was briefly hospitalized in and around this time, the possibility of a hospital birth in those days must be excluded. Besides Emma Klopp was of a robust  physical constitution and always gave birth at home without any complications.

Remark: Every once in a while I need to remind my readers, who praise me for the research on the Klopp family, that the author of this amazing story of our ancestry is not I but Eberhard Klopp, a distant cousin of mine. After an intensive research over a period of many years in the 90’s he published the results in Germany under the title “Ein Brief an die Nachfahren der Familie Klopp aus Altendorf/Brome und Wolmirstedt“. Since many of the descendants have spread all over the North American continent and most of them no longer speak German, I endeavored to translate the relevant parts of his book into English.

Eine ergreifende Liebesgeschichte – 3. Teil

Hochzeit ohne Familie

Es blieb nicht aus, dass auch das Schulamt Wind von der Sache bekam. Es gab ziemlichen Ärger und Elisabeth wurde „strafversetzt“, sie kam noch 1953 nach Rühstädt. Doch auch diese Maßnahme brachte ebenso wenig Nutzen, wie die häufigen Besuche von Elisabeths Großmutter, unserem Omchen, in Rühstädt, die dem Zweck dienten, die beiden zu trennen. Eberhard fuhr abends oft mit dem Fahrrad nach Rühstädt, um seine Elisabeth heimlich zu treffen. Einmal wäre er dabei beinahe Omchen in die Arme gelaufen, die gerade wieder in verlorener Mission unterwegs war. In letzter Sekunde erkannte er die Gefahr und machte sich schleunigst wieder auf den Rückweg.

Schloss Rühstädt Photo Credit:
Schloss Rühstädt – Photo Credit:

Eberhard stand zu seiner Liebe und leitete seine Scheidung in die Wege, und als er auf diese Weise seine „Familienangelegenheiten“ in Ordnung gebracht hatte, wie es sich für einen Schulleiter gehörte, durfte Elisabeth wieder an die Schule in Quitzöbel zurückkehren.

Die Lehrerwohnung in Quitzöbel 2003
Die Lehrerwohnung in Quitzöbel 2003

Nun gab es zwar dienstlich keine Beanstandungen mehr, aber Mutter Johanna und Omchen waren noch lange nicht mit der Beziehung einverstanden. Wenn ich heute zurückblicke, waren sie das wohl nie aus vollem Herzen. Elisabeth verstand sich gut mit ihrem Bruder Hartmut und dessen Freundin Gisela. Die beiden Frauen trafen sich oft in Bad Wilsnack, wo die Weiterbildungen zur Vorbereitung auf die Lehrerprüfungen stattfanden. Oft gingen sie nach dem Unterricht noch eine Bockwurst essen und unterhielten sich. Bei einem dieser Treffen war auch Hartmut dabei. Den beiden fiel auf, dass Elisabeth sehr schlecht aussah, und sie führten das auf die große seelische Belastung durch die Auseinandersetzung mit Mutter und Großmutter zurück. Elisabeth konnte sich jedoch leider nicht entschließen, Gisela und Hartmut von dem wahren Problem zu erzählen, das in ihr heranwuchs – mein Schwesterchen hatte sich auf den Weg gemacht, das Licht der Welt zu erblicken. Ich glaube nicht, dass sie befürchtete, ihr Bruder könnte sie zu Hause verraten, vielmehr wollte sie ihn sicher nicht vor die Entscheidung stellen, sich entweder der Schwester oder aber der Mutter gegenüber loyal zu verhalten. Elisabeth und Eberhard glaubten keinen anderen Ausweg zu sehen, als alle vor vollendete Tatsachen zu stellen, und so kam es dazu, dass sie am vierten Juni 1954 allein und ohne die Familie zuvor davon in Kenntnis zu setzen, heirateten.

Elisabeth und Eberhard Trampenau am Tag ihrer Hochzeit
Elisabeth und Eberhard Trampenau am Tag ihrer Hochzeit
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